image/svg+xml3 VII/1/2016 INTERDISCIPLINARIA ARCHAEOLOGICA NATURAL SCIENCES IN ARCHAEOLOGY homepage: http://www.iansa.eu Editorial IANSA 1/2016 Interdisciplinary Research of the Migration Period Cemetery at Prague-Zličín, Czech Republic Jiří Vávra Welcome to the frst issue of IANSA for 2016. This time the whole issue is devoted to the results of an interdisciplinary excavation of the largest known skeletal burial ground from the Migration Period in Bohemia. Before you read the articles, let me share some basic facts with you about the cemetery.The rescue archaeological excavation of the burial site took place along Hrozenkovská Street in Prague-Zličín, Czech Republic. It was carried out between November  2005 and August 2008 in cooperation with the Prague City Museum (excavation in 2005–2006) and Labrys Company (2007–2008). The excavation leaders were the Prague City Museum’s Milan Kuchařík and Jiří Vávra for the Labrys Company. The archaeologists Eduard Droberjar and Jaroslav Jiřík, who specialize in the Roman and Migration Periods, also took part in the research as consultants.The complete skeletal burial ground belongs to the so-called Vinařice Group from the earlier phase of the Migration Period. Based on portable fnds such as metal brooches, buckles, pendants, fne glassware,  etc ., the duration of the cemetery is dated to stages D2 to D3 according to Jaroslav Tejral,  i.e. to the period from the 2 nd third of the 5 th  century AD to around the turn of the century (from  the 5 th to the 6 th  century AD). Altogether 173 graves with 176 inhumation burials were recorded in the feld in which at least 179 individuals were buried. There were several double burials at the site.During the excavation we lowered the entire fll of all the graves at certain intervals in mechanical layers, thus creating and documenting horizontal profles of the natural strata within the graves. This methodology was partly inspired by the archaeological excavation of the burial site at Immenbeck-Kattenberg by Buxtehude (dist. Stade, Lower Saxony, Germany). In this way a sequence of documentation levels is available for every grave complex, describing the grave cut, secondary pit, and their entire contents. Artefacts were collected and recorded by natural strata. Already in the feld we were employing methods leading to future interdisciplinary research. Therefore we made a sieving and fotation of the grave fll and collected samples for  palynological and palaeo-parasitological analyses from the bottom level of graves, and so on.Taking a look at the overall plan of the cemetery, we can see that the graves are situated in irregular and incomplete rows in an approximately north-south orientation (Figure 1). They form a main group in the central position accompanied by two smaller groups and four solitary graves. The grave  cuts were rectangular in shape and approximately west-east in orientation. Their vertical walls usually became perimeter ledges at a certain level above the bottom, thus establishing a place for putting the wooden cofn with the deceased into the grave. The buried people were placed in graves with their heads to the west, supine. The depth of the grave cuts from the surface (after soil stripping) varied from 12 centimetres to 2.6 metres with the average being 1.2 metres. A total of 28 graves contained niches of various sizes, at diferent levels from the bottom and over the head of the buried individuals, usually situated in the west walls. They usually contained ceramic and especially glass vessels.Almost all the graves at Prague-Zličín had been disturbed by secondary interference, which had left traces of the ancient reopening of graves. This was a very important circumstance which afected the inner structure and arrangement of all the disturbed burials. Every such grave complex consisted of two cuts and their fllings: the original grave cut and the secondary pit, which occurred usually at the west side of the graves. According to several feld observations it can be concluded that the graves had been reopened shortly after their creation. The structure of layers within the secondary pits implies that the process of reflling took place gradually and over a longer period of time by erosion of walls and the surrounding surface. In some graves, such layers spread even into the hollow space within the undisturbed parts of cofns. During the processing and evaluating of artefacts, as well as  Volume VII     ●     Issue 1/2016     ●     Pages 3–10
image/svg+xmlIANSA 2016 ● VII/1 ● 3–10Jiří Vávra: Interdisciplinary Research of the Migration Period Cemetery at Prague-Zličín, Czech Republic 4 the human and animal bones and especially environmental samples, it was necessary to take into account whether the investigated object or sample had come from the grave fll or from that of a secondary pit, which could include a variety of intrusions and various structures for the environmental record.The cemetery at Prague-Zličín is the only one of this period to have been excavated in its totality. At the same time it is the largest yet-known burial site of the early Migration Period in the Czech Republic – and also an important site for the research of the little-explored transition period between Late Antiquity and the early Middle Ages. The research of this burial site changes our established ideas about the culture of the Migration Period in Bohemia: it illustrates broad cultural contacts with geographically-remote areas in Europe and also ofers a rich set of sources for further anthropological and interdisciplinary scientifc research,  e.g. in the study of reopening of graves in the Migration Period.The feld excavation has already been the work of a team and this is even more true in the evaluation of its results. Very early on it was quite clear to us that a thorough interpretation of such a cemetery would require a broad interdisciplinary approach and even international cooperation and research. We therefore collected the environmental samples, made contact with local as well as foreign scientifc institutions and experts, such as the Römisch-Germanisches Zentralmuseum in Mainz and colleagues in Munich and Regensburg in Germany, and consulted certain topics with other experts Europe-wide, from as far afeld as Great Britain, France, Germany, Slovakia, Bulgaria and Turkey. One of the results of such international cooperation is the book “Barbarian Graves at Prague-Zličín. The World of the Living and the Dead of the Migration Period”, which was published by the City of Prague Museum in 2015 to accompany an exhibition of the same name. The book won the prize Gloria musaealis for 2015 in the category Museum publication of the year and you can read a review of it by Eduard Droberjar in the current issue.The articles presented in this issue of IANSA deal with various environmental and anthropological aspects of the